Atracan en florida los cruceros Zaandam y Rotterdam

Agencias | La Prensa Táchira.- El crucero "Zaandam", que transporta cuatro fallecidos y decenas de pacientes con coronavirus, fue autorizado a atracar junto a su buque asistente "Rotterdam" en Florida este jueves luego de que varios países sudamericanos le cerraran las puertas, lo que pone punto final a una angustiante odisea para los pasajeros a bordo.

"El 'Zaandam' y el 'Rotterdam' acaban de atracar al Puerto Everglades", dijo el capitán Bas Van Dreumel por el altavoz del segundo buque, de acuerdo a una grabación enviada a medios internacionales por uno de los pasajeros a bordo.    

Los barcos ya eran visibles desde el puerto de Fort Lauderdale, 50 Km al norte de Miami, y se esperaba que atracaran durante la tarde.

Rick De Pinho, un abogado de 53 años a bordo del "Rotterdam" que grabó el anuncio del capitán, sonaba exultante luego de su travesía de casi un mes. "Ahora vamos a extrañar el barco", bromeó en una charla por teléfono desde el camarote donde ha estado confinado.

El alcalde de Fort Lauderdale, Dean Trantalis, confirmó en Twitter que las autoridades locales y federales habían alcanzado un acuerdo para permitir su ingreso a puerto.

El "Zaandam", donde viajaba inicialmente la pareja, ha estado intentando atracar desde el 14 de marzo para que sus pasajeros vuelvan a casa. Pero Chile y los demás países sudamericanos en su travesía por el Pacífico le cerraron las puertas.

Cuatro personas fallecieron en el "Zaandam" por razones que aún no se han detallado. El barco transporta además 233 personas con síntomas de gripe. De las 11 personas que han sido examinadas, nueve dieron positivo al coronavirus.

El crucero viaja junto a su nave hermana "Rotterdam", que se unió al "Zaandam" en el Pacífico antes de cruzar el Canal de Panamá el fin de semana, para repartir a los pasajeros en dos barcos y proveer suministros y equipos médicos al primero. No hay enfermos en el "Rotterdam", según la compañía.

Los dos barcos ahora suman 1.243 pasajeros y 1.247 tripulantes.

El plan de desembarco propone que 1.200 pasajeros que no están enfermos sean enviados a sus casas en vuelos chárter. Serán "transportados en buses desinfectados, con limitado contacto personal y usando máscaras", dijo Holland America en un comunicado el miércoles.

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