Epidemia en Samoa pone a su población en cuarentena

Agencias.- Unas 62 personas han fallecido como consecuencia de una epidemia de sarampión que azota a Samoa. El gobierno de ese país intensifica las medidas para combatir la enfermedad. 

Las autoridades recomendaron a empleados públicos y privados quedarse en casa y suspendieron el tránsito a excepción de vehículos de emergencia mientras equipos médicos iban de casa en casa aplicando vacunas.

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Las casas donde había gente que necesitaba ser vacunada debían izar una bandera roja. La mayoría de los fallecidos por la epidemia son gente joven: 54 de ellos tenían 4 años o menos.

La capital de esta isla en medio del océano Pacífico, Apia, estaba desierta el jueves y apenas se escuchaba el trinar de los pájaros mientras merodeaban perros callejeros.

El primer ministro, Tuilaepa Sailele Malielegaoi, declaró a reporteros que la campaña de vacunación no tiene precedente en la historia del país. Agregó que una de las dificultades es que muchas personas no sabían que el sarampión puede ser mortal.

"Al parecer mucha gente reaccionó pasivamente a pesar de que emitimos alertas por televisión y por radio", declaró el primer ministro.

Otro obstáculo es que mucha gente recurrió a curanderos que han tratado enfermedades tropicales en Samoa desde hace 4.000 años.

"Algunos habitantes van a un curandero para curarse del sarampión, pensando que el sarampión es una enfermedad tropical, pero no lo es", afirmó el gobernante.

Las autoridades sospechan que el virus fue introducido por un visitante de Nueva Zelanda.

Con información de AP. 

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