Los peligros de la creciente ola de turismo en la Antártida

AGENCIA | LA PRENSA DEL TÁCHIRA.- Más personas que nunca visitan el continente helado, ¿se ha vuelto poco ética la idea del turismo antártico?

En una imagen impactante de un Boeing 787 Dreamliner estacionado sobre el hielo de la Antártida y azafatas sonrientes con vestidos hasta las rodillas posando frente a la aeronave. La fotografía, tomada para marcar el primer aterrizaje de uno de los aviones más grandes del mundo en una pista de hielo y nieve a finales del año pasado, parece simbolizar una nueva fase en el turismo antártico.

Afortunadamente, el vuelo en cuestión transportaba personal y suministros para una misión de investigación (a diferencia de un vuelo Airbus A340 de 2021 que aterrizó en la Antártida transportando suministros para un campamento de aventuras exclusivo).

Sin embargo, los viajes al continente más austral de la Tierra han alcanzado un nuevo hito.

Se estima que el número de visitantes llegará a los 100.000 por primera vez en esta temporada turística (octubre de 2023-marzo de 2024), un aumento del 40% con respecto al récord anterior.

Esto plantea una nueva urgencia a la cuestión de cuánto turismo, o tal vez ninguno, debería permitirse en el continente helado.

«Ese número realmente encendió las alarmas", señaló Claire Christian, directora ejecutiva de la Coalición Antártica y del Océano Austral, una alianza de organizaciones no gubernamentales que ha estado abogando por la conservación de la Antártida durante más de 40 años.

«Ahora estamos viendo que es urgente gestionar adecuadamente esta industria y su efecto en un medio ambiente muy frágil y que está cambiando rápidamente».

La Asociación Internacional de Operadores de Turismo Antártico (Iaato, por sus siglas en inglés) incluye actualmente 95 embarcaciones en su directorio, incluidos 21 yates, que transportan a turistas adinerados atraídos por un destino de «última frontera», un lugar -como afirma un operador- «tan prístino y remoto que se oyen los copos de nieve cayendo al agua».

Algunos barcos transportan más de 400 turistas a la vez, y en su mayoría parten desde el extremo de América del Sur hacia la Península Antártica que sobresale hacia el norte de la masa de hielo de Antártida occidental.

Con el aumento de la competencia, los operadores ofrecen nuevas actividades turísticas más allá de las habituales excursiones en tierra para visitar colonias de pingüinos y focas, o viajes en botes inflables Zodiac para ver de cerca icebergs, ballenas jorobadas y orcas.

«La industria se está expandiendo y hay una gran diversificación de actividades que incluyen viajes en kayak, aventuras en sumergibles y helicópteros», afirmó Elizabeth Leane, profesora de Estudios Antárticos en la Universidad de Tasmania.

«En algún momento esta cantidad de actividades será excesiva, pero no sabemos exactamente cuándo".

Muchos miembros de la Iaato dicen que promover la conservación de la Antártida es parte de su misión.

La oportunidad de educar e inspirar «es fundamental para salvaguardar los lugares silvestres e impresionantes que visitamos», afirmó Hayley Peacock-Gower, directora de marketing de la empresa turística Aurora Expeditions.

«Creemos que las expediciones en barcos pequeños son el camino a seguir, con un menor número de pasajeros, lideradas por expertos y operando con el máximo respeto al medio ambiente».

Además de introducir nuevos barcos que generan menos emisiones de CO2, muchas compañías de cruceros analizan todos los aspectos de sus operaciones, incluso actividades de bajo impacto como las raquetas de nieve (utensilios que se fijan al calzado y permiten caminar fácilmente sobre la nieve sin hundirse).

«Nos aseguramos de que nuestro equipo de expedición cubra cualquier rastro para que los pingüinos no se queden atrapados», dijo Damian Perry, director general de la compañía Hurtigruten Asia-Pacífico.

De hecho, los miembros de la Iaato siguen reglas estrictas diseñadas para proteger el medio ambiente, incluyendo llevarse los desechos y cumplir protocolos de esterilización para evitar la introducción inadvertida de especies no nativas.

Fuente de información: EL Nacional 

Descarga nuestra app aquí o escanea el código QR

Otras Noticias
Curiosidades

Homenaje a este perrito que salvó a su dueño 

| comentarios