Italia e Inglaterra intentan recobrar las glorias perdidas

Agencias | La PRENSA del TÁCHIRA. - A pesar de todas las diferencias de estilo y estrategia, hay una notable simetría en los caminos recorridos por Inglaterra e Italia hacia la final de la Eurocopa 2020 del domingo.

Ambas selecciones nacionales se encontraron en puntos históricamente bajos, con aficionados desesperados por su declive, y llegó un momento en que descubrieron a hombres que podían traer el cambio y llevarlos rápidamente a la senda del éxito.

Para Inglaterra, ese momento bajo fue la eliminación de la Eurocopa 2016 en los octavos de final a manos de Islandia, mientras que la desesperación de Italia llegó dos años después, cuando los tetracampeones del mundo ni siquiera se clasificaron para el Mundial de Rusia.

Gareth Southgate fue capaz de aprovechar una interesante generación de jóvenes talentos surgidos de la selección sub-21 y de las canteras de los clubes de la Premier League, pero su decisión más significativa fue la de cambiar la cultura en torno a la selección inglesa.

Fue capaz de convertir la convocatoria de Inglaterra en algo que los jugadores esperaban con impaciencia y no, como ocurría con demasiada frecuencia en el pasado, en una tarea que había que temer o evitar.

Sin presión, Inglaterra llegó a las semifinales en el Mundial de 2018 y luego, con más talento integrado en la plantilla, avanzó metódicamente en la Eurocopa 2020, prestando poca atención a los constantes recordatorios de los fracasos del pasado.

HISTORIA DIFERENTE

Roberto Mancini tuvo que enfrentarse a una historia diferente, después de que la pésima campaña de clasificación de Italia para Rusia bajo el mando de Gian Piero Ventura terminara con la humillación de una derrota en la repesca ante Suecia.

Mancini recurrió a la juventud, pero su mayor impacto se ha producido en el estilo de fútbol de la "Azzurra". Italia utiliza una formación de 4-3-3, con dos creadores de juego en el centro del campo, normalmente Jorginho y Marco Verratti, que apoyan a dos extremos a los que les gusta cortar hacia dentro y a unos laterales que tiran hacia delante para ofrecer amplitud.

Se ha puesto un mayor énfasis en la presión agresiva y el resultado ha sido uno de los equipos italianos más agradables de ver en años.

Sin embargo, la revolución de Mancini no ha socavado los fundamentos, y ha tenido el acierto de mantener la experiencia de Giorgio Chiellini y Leonardo Bonucci en la zaga, que mantienen la tradicional fortaleza defensiva de Italia.

Mientras que Inglaterra solo ha llegado una vez a la final de un gran torneo, también en casa, en 1966, esta será la décima final de un gran torneo para Italia, y fue Mancini quien inculcó a su equipo la fe en que podrían volver rápidamente a la cima.

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