El papa Francisco realizará un viaje histórico y peligroso 

Agencias | La Prensa del Táchira.- A Irak viajará el próximo viernes el papa Francisco en una travesía considerada por los analistas como peligroso y además histórico. 

El líder de la iglesia católica visitará lugares emblemáticos.

El portal de El Tiempo destaca que el objetivo del papa es reconfortar a la minoría cristiana diezmada por los conflictos y la dureza de la vida y tender la mano, en un gesto espectacular, al islam chiita.

Se trata asimismo del primer viaje del soberano pontífice desde el inicio de la pandemia de Covid-19, tras haberse vacunado, al igual que la multitud de periodistas y eclesiásticos que le acompañan.

El terror yihadista del Estado Islámico, que entre 2014 y 2017 conquistó gran parte del norte y el centro de Irak, alimentó la persecución y recrudeció el éxodo masivo de cristianos. Pese a su derrota territorial, el grupo terrorista todavía sigue operando en el país.

Por eso, el dispositivo de seguridad desplegado para esta visita no tendrá comparación en el recorrido de la maratónica visita de tres días que tendrá Francisco desde este viernes.

Irak busca que la visita del papa impulse el turismo en un país en crisis

Por su parte, la agencia Efe reseñó que el ministro de Cultura, Turismo y Antigüedades iraquí, Hasan Nazem, afirmó este lunes que el país ve la visita del papa Francisco, prevista del próximo 5 al 8 de marzo en Irak, como una oportunidad para aprovecharla a nivel económico, sobre todo en lo turístico.

«Irak tiene oportunidad para aprovechar esta visita a nivel social (...). Tendrá también influencia económica y turística por el hecho de que el papa pise los lugares de peregrinación religiosos debido a su importancia para los seguidores del papa y de la religión cristiana católica», afirmó el ministro en una rueda de prensa.

Deseó que esta visita «active el turismo», que en gran parte se ha perdido en estos últimos años en un país en guerra contra el grupo yihadista Estado Islámico y que vive una grave crisis económica. De hecho, aseveró que la autoridad de Turismo ha empezado a «establecer proyectos» religiosos aprovechando la ocasión de la visita del papa.

Asimismo, el ministro indicó que han recibido unas mil solicitudes para la cobertura mediática de este evento histórico y el primer viaje apostólico que realiza el papa Francisco desde el inicio de la pandemia del coronavirus el año pasado.

Una de las paradas del pontífice de esta gira será en la ciudad de Ur, que se cree que fue el hogar del profeta Abraham, donde el papa Francisco oficiará una misa interreligiosa en este lugar histórico.

En su visita a Irak, Francisco se reunirá en la ciudad sagrada de Nayaf (sur) con la figura de referencia de los chiíes en Irak, el gran ayatolá Ali al Sistani.

La visita del papa se produce pese a que desde principios de febrero se han disparado en Irak los casos de Covid-19, lo que ha obligado al Gobierno a establecer restricciones como un toque de queda, cierre de escuelas, centros comerciales y restaurantes, concluye Efe.

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