Sopesa EEUU reanudar intercambio de diesel con Venezuela

Agencias | La PRENSA del TÁCHIRA.- La nueva administración de Estados Unidos está considerando la posibilidad de restablecer los intercambios de crudo por diesel venezolanos y aliviar una exención de sanciones clave, pero los cambios de política por sí solos no serían suficientes para reactivar significativamente la producción de petróleo del país de la OPEP después de años de negligencia.

En su audiencia de confirmación del Senado ayer, el secretario de Estado nominado Tony Blinken dijo que la administración respalda ampliamente la política de presionar a Caracas para que celebre nuevas elecciones, pero «creo que hay más que debemos tratar de hacer en términos de asistencia humanitaria, dada la tremenda sufrimiento del pueblo venezolano «.

Esa inclinación humanitaria está impulsando en parte a la administración del presidente Joe Biden a sopesar si las empresas no estadounidenses pueden reanudar los intercambios de diésel y si restablecer las condiciones de exención menos restrictivas para las empresas estadounidenses con activos venezolanos, dijeron funcionarios de la industria a Argus .

Los pasos apuntarían a aliviar el sufrimiento venezolano sin alterar el marco de sanciones diseñado para derrocar al presidente Nicolás Maduro, un objetivo que la campaña de «máxima presión» del predecesor de Biden, Donald Trump, nunca logró.

Después de que EE. UU. Impusiera sanciones petroleras a Venezuela en enero de 2019, Repsol de España, Eni de Italia y Reliance de India participaron en transacciones de diésel con la estatal Pdvsa de Venezuela por motivos humanitarios, con la aprobación a regañadientes del Tesoro de EE. UU.

Repsol y Eni cargaron crudo venezolano como pago de Pdvsa por el gas natural de su campo Perla costa afuera y otras deudas, con diesel bajo en azufre enviado de regreso para liquidar sus libros. El principal proveedor Reliance recogió crudo venezolano a cambio de diésel en intercambios directos. Las sanciones excluyen a las empresas estadounidenses de todo el comercio petrolero venezolano.

A diferencia de la gasolina, las transacciones de diesel y la posterior prohibición nunca fueron consagradas formalmente en las sanciones. Los funcionarios estadounidenses llamaron por teléfono a las tres empresas alrededor de agosto de 2020 para decirles que su tolerancia a los intercambios había terminado.

El suministro de diésel se redujo a fines de octubre, justo antes de las elecciones estadounidenses en las que el expresidente Trump perdió la reelección pero prevaleció en Florida, en parte gracias a las políticas anti-Maduro favorecidas por los votantes hispanos conservadores.

 La oposición venezolana respaldada por Estados Unidos se mantuvo callada sobre la prohibición del diésel, reacia a cruzar a sus patrocinadores de la Casa Blanca a pesar de las preocupaciones sobre los costos humanitarios en el país.

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