Mundial de Ciclismo en 1977: 43 años de una gesta inolvidable

Redacción | La Prensa del Táchira.- La fecha del 24 de Agosto de 1977, debe registrarse en la historia deportiva de Venezuela y Latinoamerica, como una de las más importantes. Fue un día radiante, San Cristóbal brillaba con luz propia y era el centro de atención mundial. 

Fue un momento histórico e inolvidable, porque se inauguraba el velódromo de Pueblo Nuevo e iniciaban los Campeonatos Mundiales de Ciclismo de San Cristóbal y con . Competencia que se hacía por primera vez en el continente americano, y primer evento de magnitud internacional que montaba Venezuela.

A estas montañas tachirenses, llegaron de diversas países casi un millar de personas, entre ciclistas, técnicos, acompañantes y periodistas del ciclismo. La capital tachirense brillaba con luz propia, más que la brillantez de las luminarias del ciclismo mundial que llegaron a la cita ciclística.

En una reseña preparada por el profesor Rodolfo Barón sobre esa fecha histórica, se cuenta que ese 24 de agosto de 1977, era miércoles, a las 6 de la tarde, comenzó la imponente ceremonia inaugural con la presencia del ilustre Presidente de la República, Sr. Carlos Andrés Pérez, dejando inaugurado el evento; en el podio de honor le acompañaron el italiano Adriano Rodoni, Presidente de la UCI y Luis Enrique Mogollón Carrillo, Gobernador del estado Táchira, entre otras personalidades.

Pero la génesis de los Campeonatos Mundiales se da por la efervescencia creada por la Vuelta al Táchira nacida en 1.966, y que en 10 años había generado una emotividad tal, catapultado el nombre del Táchira ciclístico a todos los confines del planeta. 

Según Barón, todo comenzó cuando al periodista Ramsés Díaz León lanzó la propuesta extrema de organizar un Campeonato Mundial de Ciclismo de Pista y Ruta en San Cristóbal, pueblo que no contaba con Velódromo. 

Al principio había perplejidad, pero consiguió apoyos en el camino. El mayor respaldo lo dio el Presidente Carlos Andrés Pérez, quien se comprometió a construir un velódromo moderno, la Villa Deportiva y demás infraestructura para recibir a las delegaciones de los 5 continentes. 

Con ese ofrecimiento presidencial ? dice Rodolfo Barón - se atrevieron a presentar en enero de 1.974, la solicitud ante la Unión Ciclista Internacional de la candidatura de San Cristóbal para el Campeonato Mundial de 1.977. 

Se estructuró el Comité Organizador para realizar los proyectos y montar la defensa y exposición de motivos que se harían en Montreal, Canadá, en la reunión de la UCI, previa al Campamento Mundial de 1.974. 

Venezuela, China, Bélgica y Alemania, aspiraban ser sede. Los expositores fueron el arquitecto Eduardo Santos Castillo y el rubiense Pedro Maximino Pérez, siendo convincentes ante la UCI que el día 12 de agosto, en la Asamblea General de la UCI, reunida en el Hotel Mount Royal Sheraton, dio el veredicto final otorgando a San Cristóbal la sede de 1.977, con 34 votos contra 11 de los alemanes, chinos y belgas se habían retirado el día previo.

Era la primera vez que este tipo de evento mundialista se realizaría en el continente americano y eso era ya un hito. Al regresar la delegación tachirense de Montreal, se conformó el Comité Organizador con honorables hombres de esta tierra, donde figuraron entre otros: 

El presidente de la República, Sr. Carlos Andrés Pérez, Luis Enrique Mogollón Carrillo, Gobernador del Táchira, además de Ernesto José Branger, Gonzalo Castellanos Ostos, Carlos Andrés Meneses, Luis Eugenio Correa, Carlos Alviárez Sarmiento, José Lucidio Martínez, Ramón Alí Mogollón, Juan Hinojosa, Roberto Trujillo, Armín Camero, Guillermo Villamizar, Raúl Méndez Durán, Douglas Pernía, Antonio Ruíz Sánchez. Félix Sánchez, Arturo Osorio, Fernando Guerrero Chossosmo, Armando Rosales Cárdenas, José Teófilo Velazco y Carlos Gutiérrez, a ellos se fueron sumando más grupos de apoyo para cuidar todos los detalles.

El velódromo se culminó tal como estaba previsto antes de la fecha presentada. La majestuosidad del Velódromo era acorde a la grandeza del evento. La responsabilidad del diseño de la obra recayó sobre el Ing. Pedro Enrique Richardson Saravia, quien logró con la empresa Constructora Rangel, la más exacta pista de 333.3285 metros de cuerda, con una pequeña imprecisión de 0, 048 milésimas, siendo el más exacto del mundo. 

El aforo es de 14.712 personas. 12 cabinas para radio. 1 cabina de cronometraje. 50 camerinos. Las pruebas se realizaron en Tándem, Kilómetro Contrarreloj Individual. Kilómetro Contrarreloj por Equipos. Persecución Individual. Semifondo y Persecución por Equipos.

Se construyeron 8 torres en la Villa Deportiva, para atender a los 812 ciclistas y 689 personas de apoyo de los 61 países de los 5 Continentes que participaron. 

El lunes 22, se instaló la Reunión del Comité Directivo de la Federación de Ciclismo Profesional y Reunió del Comité Directivo de la Federación de Ciclismo Aficionado.

El jueves 26 comenzaron las pruebas de los 5 Campeonatos Mundiales, siendo los siguientes

74° Campeonatos Mundiales de Ciclismo de Pista Masculino.

50° Campeonato Mundial de Ciclismo de Ruta Aficionado.

44° Campeonato Mundial de Ciclismo de Ruta Profesional.

20° Campeonato Mundial de Ciclismo de Pista Femenina. 

20° Campeonato Mundial de Ciclismo de Ruta Femenina. Las damas solo participaron en la categoría Aficionado. Los hombres participaron en pista y ruta Profesional y Aficionado.

A las 10 am, se iniciaron las competencias con la prueba de persecución Aficionado en su fase clasificatoria. Cerca de las 10 de la noche, el alemán occidental Lothar Thoms, se convirtió en el primer Campeón Mundial en San Cristóbal, al obtener la Medalla de Oro en la prueba del Kilómetro Contrarreloj Individual Aficionado.

Los tachirenses tuvieron la fortuna de ver competir a los mejores ciclistas del planeta en Pista y Ruta, para el momento, entre los que destacan el francés Daniel Morelón, el checoslovaco Anton Tack, los alemanes occidentales Gregor Braun y Lothar Thoms. El alemán oriental Norbert Duerpisch. El japonés Koichi Nakano. 

La ruta conto con la presencia del mejor ciclísta de toda la historia, el belga Eddy Merckx, el francés Bernard Hinault, el italiano Giuseppe Saroni, el holandés Joop Zootemelk, el francés Raymond Pulidor, el italiano Felice Gimondi, entre otros.

El ciclista belga Eddy Merckx, era la gran figura mundial para la época

Venezuela demostró sus grandes avances y es así como la cuarteta patria dirigida por Leandro Coco y conformada por Justo Galaviz, Adín Albarrán, Fernando Fontes y Ramón Ramírez, lograron la sexta posición en la prueba de 200 kilómetros Contrarreloj por Equipos, con un tiempo de 2horas 10 minutos 19 segundos, a 8 minutos 28 segundos de los campeones Rusos.

La presencia de tres damas venezolanas fue un hecho inédito. Mirna Coronel, perdió la medalla de Bronce con la checoslovaca Iva Zajickova, en la prueba de Velocidad Pura. En la Prueba de Ruta, Lourdes López y Aida Miranda, ocuparon las casillas 28 y 29.

Son 43 años de historia. Este evento deportivo sigue siendo el más importante organizado en toda la vida republicana de Venezuela en todos los campos productivos. No ha existido en Venezuela otro evento donde hayan participado 62 países en representación de los 5 continentes.

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