Fórmula con anticuerpos de caballos combate el coronavirus

Agencias | La Prensa del Táchira.- Autoridades de Costa Rica informaron que una formulación a base de anticuerpos equinos creada en el país es capaz de neutralizar el coronavirus SARS-CoV-2 y que próximamente se llevarán a cabo ensayos clínicos en pacientes humanos para ratificar su efectividad.

Dos formulaciones desarrolladas por el Instituto Clodomiro Picado de la estatal Universidad de Costa Rica superaron pruebas en un laboratorio de la Universidad George Mason, en Estados Unidos, y el paso siguiente es un ensayo clínico, para lo cual ya se están elaborando los protocolos.

"Los resultados demuestran claramente que los caballos produjeron una gran cantidad de anticuerpos que bloquean la entrada del virus en las células humanas, lo que indica que el medicamento puede ser muy eficiente y que la cantidad que se va a requerir para tratar a los pacientes sería relativamente baja", declaró en conferencia de prensa el investigador del Instituto Clodomiro Picado, Alberto Alape.

Una de las formulaciones ataca una proteína específica del virus que es la que se encarga de infectar las células humanas y de que se replique el virus. La otra formulación ataca otras proteínas del virus.

El proceso comenzó hace casi cuatro meses cuando a un grupo de caballos se les efectuaron inmunizaciones con combinaciones de proteínas del coronavirus, que no dañan la salud de estos animales.

Luego, los científicos midieron la cantidad de anticuerpos contra las proteínas virales mediante un ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas y finalmente extrajeron entre 8 y 9 litros de plasma a cada caballo, para un total cercano a los 50 litros.

Este plasma fue el que se procesó para obtener los primeros lotes de las formulaciones que fueron probados por los virólogos de la Universidad estadounidense George Mason en unos laboratorios que cuentan con las condiciones de bioseguridad para mantener al SARS-CoV-2 en células de cultivo. 

El ensayo clínico en Costa Rica se llevará a cabo en 24 pacientes hospitalizados en los centros de salud públicos de la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS).

El Instituto Clodomiro Picado, cuya especialidad es la elaboración de antivenenos de serpientes, también desarrolló un suero a base de plasma de pacientes recuperados de COVID-19, pero cuya producción está sujeta a la donación de sangre.

Este martes las autoridades de Costa Rica contabilizaron 503 casos nuevos de COVID-19, con lo que el país alcanzó un total de 16.344. En la actualidad hay 323 personas hospitalizadas, 53 de ellas en cuidados intensivos. Este martes se contabilizaron 10 fallecimientos, con lo que el total asciende a 125.

Con información de EFE

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